Síndrome de Korsakoff

Síndromes

Información de síndromes: signos, síntomas, causas y tratamientos

¿Qué es el síndrome de Korsakoff? El síndrome de Korsakoff es un trastorno cerebral usualmente asociado con el consumo excesivo de alcohol durante un largo período. Aunque el síndrome de Korsakoff no es en sentido estricto una demencia, las personas con la enfermedad experimentan pérdida de memoria a corto plazo.

¿Qué causa el síndrome de Korsakoff?

El síndrome de Korsakoff es causado por la carencia de tiamina (vitamina B1), que afecta al sistema nervioso y al cerebro. Las personas que beben cantidades excesivas de alcohol a menudo son deficientes en tiamina.

Síndrome Korsakoff

Esto se debe a:

  • Muchos bebedores en exceso tienen malos hábitos alimenticios y en su dieta no hay vitaminas esenciales.
  • El alcohol puede interferir con la conversión de tiamina en la forma activa de la vitamina (pirofosfato de tiamina).
  • El alcohol puede inflamar la mucosa del estómago, causar vómitos frecuentes y hacer que sea difícil para el cuerpo el absorber las vitaminas esenciales que recibe. El alcohol también hace que sea más difícil para el hígado el almacenar vitaminas.

EL síndrome de Korsakoff es parte de una condición conocida como síndrome de Wernicke-Korsakoff. Este consiste en dos etapas separadas pero relacionadas, la encefalopatía de Wernicke seguido por el síndrome de Korsakoff. Sin embargo, no todo el mundo tiene un claro caso de encefalopatía de Wernicke antes se desarrollar el síndrome de Korsakoff.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Korsakoff?

El principal síntoma de Korsakoff es la pérdida de memoria, en particular de eventos que se producen después de la aparición de la afección. Por esta razón, a veces los profesionales de la salud utilizan el término "síndrome del alcoholismo amnésico". En algunos casos, los recuerdos de un pasado más lejano también pueden verse afectados.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Dificultad en la adquisición de nueva información o aprendizaje de nuevas habilidades.
  • Cambio en la personalidad, a veces en extremo, la persona puede presentar apatía (indiferencia, falta de reacción emocional), o al contrario, locuaz y repetitivo.
  • Incomprensión de la condición, incluso una persona con grandes lagunas en su memoria puede creer que su memoria funciona normalmente.
  • Confabulación, cuando una persona inventa hechos para llenar las lagunas en la memoria. Por ejemplo, una persona que ha estado en el hospital durante varias semanas puede hablar convincentemente de haber acabado de visitar a su tía ese mismo día. Esto es más común en las primeras etapas de la enfermedad.

¿Cómo se trata?

A diferencia de la enfermedad de Alzheimer o demencia vascular, el síndrome de Korsakoff no es seguro que empeore con el tiempo. Se puede detenerse si la persona recibe altas dosis de tiamina, se abstiene del alcohol, y adopta una dieta saludable con suplementos vitamínicos. Si la persona continúa bebiendo y mantiene una dieta pobre, es probable que el síndrome de Korsakoff continúe progresando.

Síndrome de Korsakoff

Cualquier mejora generalmente ocurre dentro de un período de hasta dos años. Se ha estimado que aproximadamente un cuarto de los afectados tienen una muy buena recuperación. Alrededor de la mitad realiza una recuperación parcial y necesitan ayuda para manejar sus vidas, pero todavía son capaces de vivir en sus propios hogares. Una cuarta parte no hacen ninguna recuperación y generalmente necesitan cuidado residencial a largo plazo.

La atención y el apoyo que necesitan alguien con síndrome de Korsakoff son diferentes del que necesita una persona con demencia, como alguien con la enfermedad de Alzheimer.

Una persona con el síndrome de Korsakoff:

  • Necesita una desintoxicación inicial (extracción del alcohol de su sistema) y luego el apoyo continuo de la abstinencia, así como asesoramiento dietético.
  • La persona no necesariamente se deteriorará si hay un tratamiento.
  • Tienden a ser más jóvenes y más activos físicamente que la mayoría de las personas con demencia.
  • La persona puede estar sin hogar o aisladas socialmente debido al alcoholismo.
  • A menudo se necesita tratamiento a largo plazo por los daños al hígado u otros efectos del abuso del alcohol.

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